[英國冷門景點] Peak Cavern & Speedwell Cavern & Blue John Cavern(峰區洞穴&斯皮德威爾洞穴&藍約翰洞穴)

Blue John Cavern
Castleton(卡斯爾頓)是個位於Derbyshire(德比郡)、人口不滿千人的小村莊,
從前曾因開採鉛礦而繁盛一時,並以擁有英國首座鉛礦Odin Mine聞名,
雖然早已產業轉型,這段歷史所遺留之痕跡卻仍影響著此處的觀光產業─
那正是該區著名的四大觀賞洞穴(show caves):Peak Cavern(峰區洞穴)、Speedwell Cavern(斯皮德威爾洞穴)、
Blue John Cavern(藍約翰洞穴)和Treak Cliff Cavern(特雷克懸崖洞穴),
而本次的”英國冷門景點”紀錄,正是一次收錄其中的前三個地方!

以下為本次介紹的各個洞穴其在地圖上的位置:
Cavern
紅色數字為個人的行走路線與相對應的圖片簡介,
想直接跳轉至對應洞穴可使用內文錨點連結:
Peak Cavern    Speedwell Cavern    Blue John Cavern

(1.) Peak Cavern
名稱: Peak Cavern (官方網站)
地址: Peak Cavern Rd, Hope Valley, Derbyshire  S33 8WS
1. 交通:還算方便.
由Manchester出發搭約50分鐘的火車到Hope站,再轉乘10分鐘的公車至Castleton Bus Station,
然後步行10分鐘即可到達,若從較近的Sheffield出發則搭火車的時間只需一半.
2. 屬性:自然景觀、健行.
3. 停留時間:約1~1.5小時,該處要參加解說團方能進入,解說團每小時一班,
一次約50分鐘左右,如果擔心額滿而延誤行程可以先上網購票(有早鳥票).
4. 闔家參訪:高.
該洞穴是該區四大觀光洞穴中最容易抵達的,內部地勢也沒有很難行走.
5. 設施:售票亭旁有販售飲料、點心和明信片等小禮品,不過要注意該景點內沒有洗手間.

從公車站出來後沿途都有標示,順著指示走很快就能看到洞穴入口:
Peak Cavern
因為內部逕流發出的聲響,Peak Cavern又被稱為”Devil’s Arse”,也就是”惡魔屁股”,
明明外邊的岩壁還滿壯麗的,居然取上這麼個渾名…..還真是不管哪一國,
古代人的命名品味總有著令人無法理解的時候啊 XD

門票可以線上預購或現場在門口的小亭購買:
Peak Cavern
Peak Cavern和下一個要介紹的Speedwell Cavern是由相同機構管理,若兩個都打算要去,
直接購買”Peak & Speedwell Cavern Joint Ticket”這種聯合套票,會比分別購買稍微便宜些,
該方案同時也適用於4人的家庭票,總價可以省下16英鎊左右,闔家參訪時可千萬別錯過這個優惠 ww

Peak Cavern內部:
Peak Cavern
Peak Cavern
導覽團所走的路線在上下坡處都有扶手和階梯,內部光源也很充足、十分好走,
雖然這整個隧道看起來很人工,但除了為穿越一個特別狹窄的地方有用炸藥拓寬外,
Peak Cavern景觀仍完全保持自然樣貌,其那號稱全英國最大的洞穴入口自然也是純為天工.
Peak Cavern
原本這裡只能躺在船上通過,用炸藥炸穿後才可屈身通行,
導覽路線中有不少需要彎腰或半蹲才能通過的地方,所以也被稱為”Lumbago Walk”.
Peak Cavern
Peak Cavern空間還滿大的,官方時常會在入口那邊舉辦樂團表演,
聖誕節應景的耶誕頌歌演奏會(Christmas Carol Concerts)不說,
暑期更幾乎每週六晚上都有”Saturday Night Summer Concerts”,
如想來點另類的洞穴體驗,造訪前不妨先到官網查詢近期活動,
或許能幸運碰到喜愛的演出團體 ww

(2)Peak Cavern通往Speedwell Cavern的步道
Peak Cavern to Speedwell Cavern
查詢Google Map,建議路徑會是回頭走到市區再沿著大馬路走20分鐘,
跟著洞穴門口的指示牌走則是沿著牧場圍籬旁的步道,
步道有些彎曲、比沿著馬路走距離可能要長些,但因不用回頭到市區,
時間上其實有比較省…..大概快3~4分鐘左右 XD
Peak Cavern to Speedwell Cavern
另一點須注意的是這條路與其說是步道,還更像健行者踏出來的野徑,
碎石坑洞在所難免,如果不想弄髒鞋子,回頭走大路應該是比較合適的選擇.

(3)Speedwell Cavern
名稱: Speedwell Cavern (官方網站)
地址: Winnats Pass, Castleton, Hope Valley, Derbyshire  S33 8WA
1. 交通:還算方便.
從Peak Cavern步行20分鐘即可到達.
2. 屬性:自然景觀、健行.
3. 停留時間:約1~1.5小時,該處要參加解說團方能進入,解說團每半小時一班,
一次約50分鐘左右,如果擔心額滿而延誤行程可以先上網購票(有早鳥票).
4. 闔家參訪:中高.
該洞穴是以乘船觀賞為主,不過乘船前有一段不算短的樓梯.
(注意:此行程對幽閉恐懼症患者應該不太適合)
5. 設施:售票亭旁有販售飲料與點心,該處亦有內容豐富的禮品店,
只是洗手間滿小的,先在市區解決會比較保險.

沿著被幾十隻乳牛盯哨的牧場小徑走約20分鐘,就能看到Speedwell Cavern的牌子:
Speedwell Cavern
就算已經買了套票,記得也要先去售票處換入場卷和預約導覽班次,
到預定時間進入解說室後,導覽人員會簡單說明注意事項與可能風險,
接著參與者每人挑一頂大小合適的安全帽戴上,才可以下去乘船:
Speedwell Cavern
又長又低矮的步道…..樓梯其實滿好走的,光線亦很充足,
不過身高高的人只要脖子歪一下就會頂到頭,安全帽真的非常重要 ww
Speedwell Cavern
Speedwell Cavern
Speedwell Cavern除了到折返點的地方會讓遊客下來拍照外,
全程都是在船上解說,於狹小陰暗的坑道中乘船前進雖然是滿特別的體驗,
不過就自然景觀而言,該處其實可看的不多…..畢竟這裡是個礦工坑,
除了少數殘留的鐘乳石外幾乎都是人類為了挖礦弄出來的痕跡.
Speedwell Cavern
Speedwell Cavern
Speedwell Cavern
Speedwell Caverns因為船隻晃動的關係不太好拍照,
下船的豎井處也沒什麼光源,對我這種不擅使用閃光燈的攝影新手可說十分考驗,
整趟下來大半照片都是糊的,沒糊的則有一半是黑的….. “orz

(4)Speedwell Cavern通往Blue John Cavern
離Speedwell Cavern較近的其實是另一個Treak Cliff Cavern,
只要依指標回頭走大路就能抵達,不過Norman個人喜歡看風景(和抄近路),
所以不走經過Treak Cliff Cavern那條路線,選擇上山再切過牧場的另一條路線:
Speedwell Cavern to Blue John Cavern
這是很愚蠢的選擇,千萬別這麼做.
地圖上看起來是比較近沒錯,不過這是上坡所以很累,
且完全沒有人行步道、只能踏在深深的草地上,非常難行,
我走了30分鐘就有兩台停下來問我要不要搭便車…..
偏偏向右切入牧場只能靠雙腿,想偷懶坐個車都沒辦法啊啊!
Speedwell Cavern to Blue John Cavern
景緻倒是還真的滿不錯,可惜沒體力爬上去了 “orz

(5)Blue John Cavern
名稱: Blue John Cavern (官方網站)
地址: Mam Tor, Castleton, Hope Valley, Derbyshire S33 8WA
1. 交通:不方便.
沒有大眾運輸工具可以直接抵達,只能用走的.
2. 屬性:自然景觀、健行.
3. 停留時間:約1~1.5小時,該處同樣要參加解說團方能進入,解說團每20分鐘一班,
停留約50分鐘左右,一樣可以先上網購票(這邊無早鳥票).
4. 闔家參訪:中低.
階梯很多且地板較為濕滑,加上內部錯綜複雜,個人認為不太適合太年幼的兒童.
5. 設施:有販售冷熱飲與點心,該處亦有內容豐富的禮品店和設施完備的洗手間,
禮品店內較貴的品項可以先在線上商店預覽外觀及價位,算是滿貼心的服務.

Blue John Cavern是四大洞穴中離城鎮中心最遠的,且沒有公共交通工具到這邊,
或許因為此處知名度較高,遊客居然比前面介紹那兩個洞穴還要多:
Blue John Cavern
之前參加Lauriston Castle內部導覽,解說人員介紹”Blue John ornaments”時也有特別提起,
聽到我有來親身參觀過Blue John Cavern還很羨慕,說改天也一定要來看看,
可見這地方確實名氣不小,無怪乎20分鐘就可以出一團呢 ww

內部的階梯與通道,從途中明顯可看出較為狹窄濕滑:
Blue John Cavern
Blue John Cavern
所以前面”闔家參訪”項目我只給了中低的評價,畢竟這種地勢別說對小孩危險,
其實成年人也滿容易摔的…..此處沒有提供安全帽,還請務必自己小心.

Derbyshire最為知名的礦產,藍色螢石”Blue John”:
Blue John Cavern
自2000年前被羅馬人發現來算,開採歷史已經近千年,
官方網站上甚至還說Pompeii(龐貝城)曾挖出兩個Blue John花瓶(真假不知),
由於這種螢石僅限此地出產,多年下來早已面臨枯竭,是以現今有每年僅可開採半公噸的限制,
具漂亮帶狀色彩的甚至聽說和寶石一樣貴…..嗯,Norman個人只買明信片和紙鎮,
所以其實也不知道這品質好的到底有多貴 XD

Blue John Cavern裡面雖然難走了些,洞穴景觀卻著實值得讓人冒上摔一跤的風險,
官方網站在歷史介紹中誇示此為西歐最好的已開放觀賞洞穴,應非浪得虛名:
Blue John Cavern
Blue John Cavern
內部有幾個空間較為遼闊的石室,不同年代與色彩的岩層在燈光反射下互相輝映,
光影叠照在巍然石壁上的氣氛十分獨特,與以鐘乳石、石筍為主的細緻石洞不同,
那一層層帶狀紋理反而另有種粗曠的歷史之美,確實值得一訪!
Blue John Cavern
Blue John Cavern
Blue John Cavern內部路徑非常複雜,導覽時看到不少叉路後方似乎別有洞天,
可惜都礙於安全而封鎖,一般遊客只能跟著解說員行動…..
以這些洞穴的規模,其實大可規劃不同導覽路線、好好來個差別訂價,
不但能因此應對各種程度的遊覽者,也可有效吸引已經來過的回頭客,
唉,只是依Blue John Cavern那長年頂旺的人氣來看,應該是不可能的了 “orz

(6)Treak Cliff Cavern
Treak Cliff Cavern
從旅遊手冊上的照片看起來,Treak Cliff Cavern似乎較為接近”正常”的石洞,
內部有鐘乳石、石柱、石筍等景觀,不過一天跑3個的花費已經夠高了,
所剩的時間也不夠…..所以個人沒有進去,以後有緣就再看看有無機會吧.

在該處四大觀賞洞穴中,個人會挑這三個為主其實是有原因的:
Peak Cavern離車站最近、容易抵達故當第一站,
Speedwell Cavern有聯合套票較便宜,而且乘船感覺很特別,
Blue John Cavern則是名氣最大,非得瞧瞧不可;
但走完全程後,想想其實Speedwell Cavern好像沒什麼特別值得看的,
若有哪位讀者剛好打算探訪,個人覺得把時間拿去Treak Cliff Cavern或許還更好也說不定?
至於對石洞沒太大興趣又想一睹Derbyshire風情的遊客,Castleton恐怕就更不適合了,
比起景點盡是石壁的hardcore小鎮(誤),之前介紹過那有溫泉、小石洞和遊樂園,
娛樂豐富多樣的The Heights of Abraham,想必會更加符合需求 ww

個人有將幾張相片的大尺寸版本放在twitter上,有興趣歡迎點開看看:

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文章分類:雜記

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